Actualites Israel – 20% des maires israeliens sont en fonction depuis plus de 20 ans

Pres de 20% des maires israeliens sont en fonctions depuis plus de vingt ans, soit quatre legislatures, et ils ont encore le bras long.
Qui sont les chefs d’agglomération les plus anciens du pays? Leur experience est-elle bénéfique aux citoyens de leurs villes?

Dans un an auront lieux les élections des assemblées locales, et bien que de nombreux candidats potentiels n’ont pas fait savoir s’ils se présenteront ou non, il est deja évident que dans une partie des villes il sera très difficile de détrôner les maires en place.

Une enquête de Globes indique que les maires de 17 villes (20%), occupent leurs fonctions depuis quatre legislatures, et quelques autres depuis plus longtesmps. 14 d’entres eux font preuve d’une longévité exceptionnelle.

Le détenteur du record est le maire de ramat gan, qui a administra la ville pendant 43 an jusqu’en 1969 (Abraham Krinitzi) Juste derriere, se trouve le maire de Maalot Tarshiha, Shlomo Bohbot, en place depuis 1976. Pas très loin derrière, se trouve le maire de Kfar Yona, Efi Dery, maire depuis 1977.  Pour avoir une idée de l’orde de grandeur, lorsque Dery prit la tête du conseil municipal de Kfar Yona, on y comptait 3000 habitants, alors qu’elle compte aujourd’hui 22000 âmes. Maalot Tarshiha est passée elle, de 6000 a 25000 habitants.

La situation est la même dans les conseils regionaux. Parmi 54 conseils régionaux, 6 sont diriges par des présidents qui siègent depuis quatre cadences si ce n’est plus.

« Ils restent par la force d’inertie »

Ofir Pines, ancien ministre de l’intérieur,et chef de l’Institut des Pouvoirs Locaux a l’Université de Tel Aviv, pense qu’il faudrait songer sérieusement a limiter le nombre de legislatures des maires et présidents d’assemblées locales en Israel.
« Il y a des maires extraordinaires et dynamiques, toujours animes de la même flamme, et du même enthousiasme comme au premier jour de leur entrée en fonctions, même apres de nombreuses années. Mais ils ne sont pas majoritaires. Beaucoup restent en raison d’un rapport de force favorable, ou parce qu’ils n’ont rien de mieux a faire. Il s’agit d’une fonction passionnante et importante, avec des honneurs et de l’influence. Alors il y a des personnes qui restent par la force de l’inertie ».

Quel serait selon vous le nombre maximum de législatures?

« les rigoristes repondraient deux, et les plus souples diraient trois ».

« Il s’agit d’une fonction tres particulière, la seule dans le secteur public qui implique a la fois des prises de décisions majeures, et leur mise en exécution. Sur le plan de la puissance, un Maire dans sa ville est plus fort qu’un premier ministre au niveau de l’Etat »… »Dans une municipalité, il y a un roi, et c’est le Maire, qui concentre dans ses mains tous les pouvoirs ».

Exces de pouvoir ou manque de pouvoir?

Nous avons chaque semaine des Maires qui se plaignent de manquer de pouvoirs. Ils disent qu’ils ne peuvent même pas mettre un panneau sans autorisation du ministère des transports, ou modifier la classification de l’Arnona.

« Ils aiment se présenter comme des malheureux, ce qui n’est pas exact. Ils se lamentent tous, mais ils ont relativement beaucoup de pouvoirs. Et ce n’est pas par hasard. Jusqu’a la fin des années 70 les Maires étaient le maillon faible, ils étaient destitues facilement. Des l’instant ou il y a élection directe d’un Maire, il est élu pour cinq ans, et le conseil ne peut le révoquer , même s’il est mis en minorité, il peut encore agir. »

« Mon reproche est qu’il y trop de legislatures et cela engendre de lq corruption et une gestion incorrecte. Il y a aussi des personnes droites et propres, mais il est difficile de résister a la tentation. En raison du pouvoir important dont il dispose, un Maire doit faire face a des tentations et des dangers. Le risque d’y céder est quotidien »

Projets immobiliers –  Il faut bien deux legislatures pour voir aboutir un projet

« Il est vrai qu’un Maire a une plus grande possibilité de réalisation sur une longue durée, mais le changement qui a été opéré dans les pouvoirs locaux a amélioré sensiblement leur capacité d’action. Elle est sans commune mesure avec celle de l’échelon national.

Prenez par exemple les Schémas Directeurs (projets de grande envergure inities par le gouvernement, en cooperation avec les pouvoirs locaux): Pourquoi le gouvernement les met-il en place? Car il est arrive a la conclusion que pour progresser dans le domaine de la construction, la baisse des prix et l’augmentation de l’offre, il est nécessaire que les pouvoirs locaux soient impliques. Mais il faut être prudent et ne pas glisser vers la corruption ».

Démocratie et volonté du public

Contrairement a Pines-Paz, le Docteur Doron Navot, de l’atelier de Science de l’Etat de l’Universite de Haifa, ne voit pas de nécessité immédiate réelle de limiter le nombre de législatures, et estime que les Maires anciens ont un certain nombre d’atouts.

« Tout d’abord, il y a un fait: De nombreux Maires considérés comme bons, et même excellents, sont des « anciens », qui jouissent de la confiance de la population. C’est précisément ce fait qui doit inciter a ne pas limiter le nombre de cadences et ne pas faire de reforme dans ce domaine.

« Deuxiemement, il y a un aspect démocratique dans la volonté populaire. Une limitation du nombre de législatures équivaut a une limitation de la volonté populaire, et il convient d’éviter cela dans un état démocratique ».

« Troisièmement, il y a un avantage a l’expérience. Il est difficile d’être un bon Maire. Il faut apprendre la fonction, et se mesurer aux défis. Et un Maire qui reste en fonction deux ou trois cadences accumule de l’expérience ».

« Quatrième avantage: Ces Maires n’ont pas besoin de mener des campagnes couteuses, qui les rendent tributaires de dons, provenant par exemple de promoteurs, ce qui est source de problèmes. Il est possible que dans ce secteur, l’ancienneté nous évite ce problème ».

D’un autre cote, peut-être ont-ils des conflits d’interet?

« Il n’a pas pour l’heure de rapport entre le nombre de cadences et l’implication dans des actes de corruption. Précisément, une partie des Maires qui ont fait les titres des journaux ces dernières années avaient déjà été impliques dans des affaires de corruption des leur premiere législature, et même avant qu’ils n’entrent en fonction, comme Lehyani a Bat-Yam ou Gafsou a Nazareth-Ilit ».

« C’est un avantage significatif de pouvoir accompagner un projet a long terme. Si un Maire agit avec l’assurance qu’il a la possibilite de rester, il sera encourage a entreprendre sur le long terme.Celui qui sait que son temps est limité , entreprendra des choses a court terme, moins bonnes pour les habitants ».

Quels sont les désavantages des législatures en nombre illimité?

« Cela donne un avantage certain au Maire sortant, qui est difficile a affronter. Un Maire ancien, qui tient tout le dispositif de la ville, qui connait sa ville mieux que personne, dispose d’un contrôle puissant. Ceci signifie que le processus démocratique est quelque peu atteint, car il a un avantage politique ».

« Par ailleurs, le Maire ancien dispose de nombreuses relations avec les décideurs locaux. Et quelquefois, il crée a son propre profit un pole d’influence difficile a mettre en échec, avec des groupes d’intérêt locaux. Il distribue des avantages, collabore avec des groupes organises, et il est difficile dans ces conditions de le vaincre, non a cause de sa popularité, mais en raisons des puissantes coalitions qu’il crée. Un acteur désireux d’investir, n’ira pas corrompre un Maire qui partira dans quatre ans. Si vous voulez réaliser un projet immobilier, compliqué et a long terme, qui peut susciter opposition sur opposition, si vous ne savez pas que le Maire est encore la pour deux ou trois ans, il n’est pas sur que vous veuillez le soudoyer. Par contre, s’il s’agit de quelqu’un qui restera des années, cela vaudra la peine d’imvestir en lui. En passant, cela peut ne pas prendre la forme trop visible de la corruption. Il est possible de developper des relations de compréhension informelle ».

 

Traduit de l’hebreu
www.globes.co.il